(指標動物)【생물용어】 특정한 환경 조건을 나타내는 지표가 되는 동물. 생물에는 매우 제한된 환경 조건 아래서만 살 수 있는 것이 있어서, 그 생존에 의하여 생존 장소의 환경 조건을 짐작할 수 있다. 동물은 일반적으로 움직이는 거리가 매우 넓기 때문에 육상 동물이 지표종이 되기는 어렵다. 그러나 해양을 이루고 있는 해류계와 수괴에는 각기 고유의 지표 동물이 살고 있으며, 이 동물들이 나타남에 따라서 그 해류나 수괴가 미치는 범위와 움직임 등을 알 수 있다. 냉수성인 크릴 해류의 지표 동물로는 물 위에 떠다니는 갑각류인 칼라누스류와 화살벌레류의 동해화살벌레가 있다. 이 동물들은 때때로 쿠로시오 해류의 세력권에 있는 수백m의 물 속에서도 채집된다. 이러한 사실은 비중이 큰 크릴 해류가 쿠로시오 해류 밑으로 들어가서 남쪽으로 뻗어 있음을 말해 주는 것이다. 하천·호수·지하수 등 내륙에 존재하는 수역의 영향을 받는 연안수(沿岸水)와 육지에서 멀리 떨어진 외양수(外洋水)에서도 고유의 지표 플랑크톤을 조사함으로써 수괴의 분포 상태를 알 수 있다. 부(富)영양호는 여름에는 각종 유기물이 분해되므로 물속에 녹아 있는 산소가 감소하여 산소가 거의 없는 상태가 된다. 이 때의 호수 아래에는 키로노무스속(屬) 각다귀의 유생이 많이 서식한다. 반면에 빈(貧)영양호에는 무산소층은 형성되지 않으며, 타니타르사스속 각다귀의 유생이 서식한다. 따라서 이 두가지의 각다귀 유생은 각각 부영양호와 빈영양호의 지표종이 된다. 연안이나 내만역(內灣域)의 환경 오염 정도를 나타내는 경우에는, 바람이나 물의 흐름 등으로 이동하기 쉬운 플랑크톤보다는 물 밑에서 사는 벤토스가 움직이는 거리가 작아 지표 동물로서 더 각광받고 있다.

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