(中生動物)【생물용어】 동물계의 분류학상의 한 단위인 문을 구성하는 동물군. 세계적으로 널리 알려져 있는 것은 50여 가지이다. 중생동물은 단세포의 원생동물을 제외한 다른 동물의 총칭으로, 난할이 계속되어 뽕나무 열매와 같은 모양으로 되는 시기인 상실기와 중실포배와 비슷하다. 과거에는 원형질로 몸을 이루고 체제가 가장 간단한 원시적 최하등 동물인 원생동물과 후생동물의 중간에 위치하는 동물군으로 파악되었다. 그러나 최근 들어서는 후생동물의 기생으로 퇴화한 무리라고 설명하는 학자가 대부분이다. 이들의 계통 관계에 대해서는 확실하지 않지만 대부분 해양 무척추 동물의 신장과 체내의 비어 있는 부분인 내강이나 조직에 붙어 사는 내부 기생성이다. 생활사나 형태로 볼 때 대부분이 자웅 동체로, 몸은 작고 편평하며 길이는 보통 1㎝ 이하인 흡충류의 어느 한 종류가 퇴화된 것으로 예측된다. 그렇기 때문에 중생동물은 몸이 편평하고 환절이 없으며, 전후 좌우와 복배의 구별이 있고, 소화관의 발달이 불량하고 대체로 항문이 없다. 자웅 동체인 편형동물의 한 강으로 취급하는 학자도 있다. 대부분이 무척추동물의 신장이나 내장에 붙어 산다. 중생동물문은 능형목과 직유목으로 분류된다. 능형목은 몸은 좌우쪽이 서로 대칭이며, 머리·몸통·발의 세 부분으로 구분된다. 두족류의 신장에 붙어사는 일반적인 무성충과 능형 무성충의 두 종류가 있다. 직유목은 편형동물·유형동물·다모류·부족류 등의 체내의 비어 있는 부분인 내강과 조직에 붙어서 생활한다. 유성충과 무성충이 무성 생식을 하는 무성 세대와 유성 생식을 하는 유성 세대가 번갈아 나타나는 세대 교번을 하며, 직유충이 대표적인 종류이다.

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