(助酵素A)【생물용어】 효소의 보결 분자족의 하나. 코엔자임 A(coenzyme A)라고도 한다. 화학식은 C21H36N7O16P3S, 분자량은 767. 4이다. 보통 CoA, CoASH라고 줄여서 쓴다. 생물계에 널리 존재하며, 아실기의 전이에 관여하는 조효소로 알려져 있고, 그 유도체의 반응형은 매우 다양하다. 조효소란 복합 단백 효소의 저분자 중 해리되기 쉬운 효소를 말하는데, 대부분의 효소가 그 작용을 발휘하기 위하여 필요로 하는 공동 인자로서의 유기 화합물로 보조 효소라고도 한다. 지방산 산화·지방산 합성·아세틸화·산화적 탈탈산 반응에 조효소로 작용하며, 판토텐산→4-포스포판토텐산→4-포스포판토테닐시스틴→ 4-포스포판테태인→조효소 A의 경로를 거쳐 생합성된다. 1951년 독일의 생화학자인 F. 리넨에 의해 아세틸기가 결합한 아세틸 CoA가 효모로부터 정제되어, 이것은 CoA 끝의 SH기에 아세틸기가 티올에스테르 결합한 것임이 밝혀졌다. 그후, 조효소 A의 아실 유도체는 모두 티올에스테르임이 확인되었으므로, 조효소 A는 CoA보다는 CoASH로 하는 편이 적절하다고 할 수 있다. 조효소 A의 아실 유도체는 아데노신 3인산(ATP)에 의해 합성이 가능하다. 이 유도체는 아실기 친핵 반응, 불포화 아실 CoA의 첨가 반응, 아실 CoA의 α-탄소 위치에서의 축합 반응, 아실기 교환 반응 등에 관여한다. 조효소 A의 화학 구조에는 비타민 B 복합체인 판토텐산이 함유되어 있으며 이것이 결핍되면 성장 정지, 피부염, 털의 회색화, 척수 섬유 조직의 퇴화 같은 신경계의 변성, 소화기의 이상, 항체의 생성력 감소, 부신 기능의 저하 등 신체 이상이 나타난다. 동물의 판토텐산 결핍 증세는 조효소 A의 결핍이 원인이라고 생각된다.

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